Esplendor y…ocaso?

Sería así ¿de verdad? O era simplemente una deformación de la realidad; ilusión del observador animada por la puesta en marcha de nuestro propio proyecto? El caso es que durante una época tuve la impresión de que había una actividad notable de blogs, relatos de gente con proyectos similares vinculados a la agricultura, la autosuficiencia o diferentes versiones de una filosofía con elementos comunes a todos ellos, incluyendo nosotros mismos.

Desde luego, resulta estimulante encontrarse compañeros de camino, compartir con los demás problemas comunes, soluciones y desde luego, ilusiones, ilusión de “nunca caminarás solo”. Ya ya, ya estoy romantizando esto un poco demasiado; el caso es que ahora encuentro que el panorama ha quedado algo desolado, como un viñedo viejo y abandonado.  La mayoría de los blogs que seguíamos (con alguna excepción numantina como en el caso de nuestros colegas de “La huerta de los robles“) están abandonados. Espero de corazón que en realidad se trate únicamente que todo el mundo está demasiado ocupado con su proyecto como para mantener el blog (lo cual no es poco…) y no de que esos proyectoso y propósitos ya no están ahí. En fin, simplemente una reflexión en voz alta, espero que esos viejos tocones echen hojas verdes de nuevo, y aprovechando que el Pisuerga pasa por Valladolid, que mejor ocasión que recordar al amigo Antonio:

Al olmo viejo, hendido por el rayo
y en su mitad podrido,
con las lluvias de abril y el sol de mayo
algunas hojas verdes le han salido.

¡El olmo centenario en la colina
que lame el Duero! Un musgo amarillento
le mancha la corteza blanquecina
al tronco carcomido y polvoriento.

No será, cual los álamos cantores
que guardan el camino y la ribera,
habitado de pardos ruiseñores.

Ejército de hormigas en hilera
va trepando por él, y en sus entrañas
urden sus telas grises las arañas.

Antes que te derribe, olmo del Duero,
con su hacha el leñador, y el carpintero
te convierta en melena de campana,
lanza de carro o yugo de carreta;
antes que rojo en el hogar, mañana,
ardas de alguna mísera caseta,
al borde de un camino;
antes que te descuaje un torbellino
y tronche el soplo de las sierras blancas;
antes que el río hasta la mar te empuje
por valles y barrancas,
olmo, quiero anotar en mi cartera
la gracia de tu rama verdecida.
Mi corazón espera
también, hacia la luz y hacia la vida,
otro milagro de la primavera.

Ah, oh, pero que bueno…!!! En fin, afortunadamente la primavera viene año tras año con agua nueva que hará germinar nuevas semillas. Mientras tanto, en USA:

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Apuntando maneras

Hay que ir echando una manita en casa, que hay mucha faena…

   
 
Yo por mi parte, he preparado el postre: unas manzanas asadas, que me quedan muy bien…

  

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Otoño

 

 

Si si, estamos vivos. Luchando contra los elementos; en ocasiones haciendo un revuelto con huevos con ellos y en otras, pues lo que se puede. En cualquier caso el Otoño es siempre maravilloso, aunque el verano se está alargando tanto en estos últimos años que aquí ya llaman a esta época el “Veroño”.

 

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Nos comemos las flores- Receta de flores de calabaza al horno

Este año tenemos una planta de calabazas que sin apenas cuidados (como es nuestra costumbre últimamente) está alcanzando un tamaño tremendo…

… y está dando muchísimas flores así que nos las estamos comiendo con mucho gusto.

Algunos se preguntarán si no se ve afectada la producción de calabazas al quitar las flores, a ellos les diremos que solamente hay que tener en cuenta cuáles coger y cuántas; cuáles, las masculinas, cuántas, dejando alguna que haga su labor, las demás a la cocina. Para distinguir las flores femeninas de las masculinas es fácil, las femeninas crecen cerca de la base y tienen una mini calabaza, las masculinas tienen un tallo largo:

FLORES FEMENINAS

 

 

FLORES MASCULINAS

 

Hay varias formas de cocinar estas flores, todas muy ricas, pero la mejor manera de disfrutarlas es rellenas de queso, es una combinación exquisita.

INGREDIENTES:

  • 12 flores de calabaza
  • 1 mozzarella
  • 50 g. parmesano rallado
  • 1 huevo
  • 50 g jamón cocido
  • Sal, pimienta y albahaca
  • Aceite de oliva

PREPARACIÓN:

Cortamos el tallo y quitamos el pistilo a todas las flores, las lavamos con cuidado bajo el grifo y las dejamos escurrir un poco antes de rellenarlas.

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Picamos en trozos pequeños la mozzarella y el jamón. Lo mezclamos en un cuenco grande junto con el parmesano rallado y el huevo, añadiéndole sal, pimienta y albahaca al gusto (si no tienes albahaca tampoco dejes de hacer esta receta).

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Rellenamos las flores con la pasta de queso y las cerramos con cuidado.Las colocamos en la bandeja del horno sobre papel y las regamos con unas gotas de aceite de oliva.

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Las horneamos unos 15 minutos a 180 grados y ¡a la mesa!

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Cómo defender tu colmena del avispón asiático

Hace alrededor de 3 años que se nos instaló en el tejado de casa una colmena. Como su trabajo de polinizadoras lo valoramos mucho y no nos han dado problemas llevamos todo este tiempo dándole muchas vueltas para encontrar la manera de sacarlas de ahí sin causar estragos. Nos habíamos propuesto quitarlo durante el próximo invierno, sobre todo porque teniendo personas pequeñas alrededor las picaduras ya no nos parecen tan benignas. Pero bueno, esto será motivo para otro post.

Mientras tanto han llegado a nuestro valle las Vespa Velutina, avispón asiático o avispón asesino. Este insecto ataca a las abejas y otras especies polinizadoras. Cada vez que salimos las vemos haciendo guardia para cazar a nuestras abejas cuando salen o vuelven y no podemos evitar querer defender a estas pobres criaturicas de las voraces invasoras.

11 MAYA CAPTURADA

Un artículo con información seria y bastante completo sobre este tema lo encontramos en el blog de la Federación de Asociaciones de Apicultores de Cantabria: “Vespa Velutina, un nuevo enemigo de las abejas que viene para quedarse

Nosotros utilizamos nuestro modesto método, no es muy eficiente y tiene sus riesgos pero también proporciona enorme satisfacción.

Cómo defender tu colmena del avispón asiático from Comounamanzana on Vimeo.

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Polilla ramita – Phalera Bucephala

No es que aquí no veamos mariposas de colores volando de flor en flor, mariposas negras con lunares blancos, rayadas, con dibujos raros, con las alas redondeadas o partidas, grandes y pequeñas, gordas y flacas… Lo que pasa es que van volando y nunca tenemos a mano la cámara de fotos, o que nos acercamos y no se esperan a que podamos enfocar.

Sin embargo, las polillas se quedan posadas y muy quietas, además suelen estar cerca de la casa, donde está la cámara de fotos y cuando te acercas a ellas no se van, se quedan ahí sin preocuparse por si intentas cogerlas (pobres) y puedes pasarte un rato observando los detalles de su camuflaje.

La Phalera Bucephala es como un palito de una rama partida, no parece una mariposa cuando está posada. Nos las hemos encontrado muchas veces cerca de la puerta de casa, en el muro o en el suelo y se deja fotografiar siempre.

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Estámos aquí!

Así nos ven los pájaros…

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Aprovechamiento mixto de la Pomarada 2.0

Hace ya unos meses (o eran años?) realicé un pequeño experimento metiendo las ovejas entre los manzanos y parcelando pequeñas zonas para que las fueran paciendo. Al final, entre pitos y flautas, no llegué en ningún momento a aplicar la fórmula a la totalidad de la pomarada. El concepto era dividir en pequeñas parcelas y rotar a las ovejas entre ellas con la frecuencia suficiente para que no llegaran a comer los arboles, pero mantenerlas lo suficiente para que limpiaran bien cada parcela antes de pasarlas a la siguiente.

Desde el año pasado, un paisano ha estado echando las vacas para pacer el resto de la finca que no ocupan los manzanos, un porción importante. En una de estas, las vacas acabaron escapando entre los arboles y en lugar de sacarlas, decidí dejarlas ya que los arboles estaban todavía sin hoja y no había gran cosa que perder. Sorprendentemente el experimento ha resultado bastante bien, e incluso, comparando los inconvenientes vs las ventajas de un aprovechamiento mixto con ovejas, diría que para ciertas condiciones puede ser una opción mejor.

Encantadas de la vida. Y yo también!

Para empezar, las vacas no ramonean la corteza, al contrario que las ovejas, las cuales han de trasladarse de una parcela a otra con cierta frecuencia para que no roan el pie de los arboles. Las vacas , por el contrario, si que comen la hoja de las ramas mas bajas y rompen algunas de ellas con su constante afición a rascarse. También realizan una buena labor de apretado del terreno, lo cual reduce la proliferación de malas hierbas, topillos y ratones de campo que pueden ser un gran problema para la raíz de los manzanos. Al contrario que las ovejas,  no es necesario disponer de un cerramiento muy elaborado para mantenerlas dentro de la finca, con un hilo de pastor es suficiente.  Un grupo de unas 10 o 12 vacas puede dejar bien pelada una extensión de unas 2 – 2,5 hectáreas en el curso de unos 15 días y además no es necesario parcelar la plantación, estas campan a sus anchas y en el curso de un par de semanas lo dejan bien pelado.

A estas alturas, la copa de los árboles quita mucha luz y la hierba no tira tanto como en años anteriores. Las vacas lo han dejado bien pelado y en unos días más quedara fino fino (idealmente, se meterian ovejas despues para que lo pazcan en corto y lo dejen como un campo de golf).

 Entre los inconvenientes, algunas ramas bajas rotas y las hojas comidas. Y si a llovido mucho, también que te dejen el suelo como un patatal .

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Echar el ganado trás la recogida y antes de la floración es una opción para minimizar los efectos colaterales.

Resulta una opción bastante interesante aunque diría que no es recomendable a menos que se trate de árboles de un cierto porte y edad ( en mi caso se trata de portainjertos M111 y árboles de 10 años). En mi caso, aun sin llegar a tener en cuenta que puedas criar un animal (o dos) para comértelo en casa (lo cual no es mi caso ya que no se trata de mi ganado), ya merece la pena solamente por la cantidad de trabajo que me ahorra. En un verano normal puedo llegar a realizar unas 4 siegas-desbroces para poder mantener la finca en un estado semi decente, cada una de ellas me puede llevar unos buenos 4 días de intenso trabajo, sin contar la maquinaria y la gasolina. Los daños que pueden infringir a los árboles se compensan ampliamente con el trabajo que me ahorran. Aun así, esto último puede minimizarse metiendo el ganado solamente en el periodo tras la recogida y justo antes de la floración.

Iphone JP 011Aunque no tengas vacas, igual puedes acordar algún trueque con el dueño que os apañe a los dos.

Resumiendo, si no eres muy tiquismiquis con el manejo de los árboles y son de una cierta rusticidad, esto suena como una buena opción. En mi caso los inconvenientes y costes de mantener la pomarada limpia superan con creces cualquier pérdida que pueda resultar de meter el ganado. Quizás no sea una buena opción para explotaciones jovenes, con portainjertos enanizantes o para producto de mesa, pero desde luego antes de ver la finca hecha un bardal, merece la pena pensárselo.

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Una polilla gigante

Hace unos días encontramos junto a una lámpara una polilla enorme y de un color muy oscuro con un dibujo amarillo junto a la cabeza. Era impresionante y al fijarnos bien, el dibujo se parecía un poco a una calavera (también recuerda a la máscara de Darth Vader echándole un poco de imaginación…)

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Le hicimos fotos, muchas a decir verdad

 

Nos podíamos dejar el hallazgo en el olvido así que una búsqueda exhaustiva en la red dio sus frutos, averiguamos que se trata de Acherontia Atropos, una mariposa nocturna muy famosa precisamente por el dibujo de la calavera que le da su nombre vulgar: Esfinge Calavera o Esfinge de la Muerte. Parece ser que la criatura tiene la fama de traer malos augurios, lo cierto es que a mí me dió miedo (aunque tengo que decir que el animalito casi ni se movía con todo lo que la manipulamos para la cuestión fotográfica y que a mí los bichos de ese tamaño me asustan todos)

También se dice que emite un sonido muy característico cuando se siente amenazada pero nosotros no escuchamos nada así que no le daríamos mucho miedo.

Dimos con un blog  que contaba bastantes datos y curiosidades de este bicho así que os invitamos a visitarlo, merece la pena.

 

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Regreso….

Que tiempos aquellos en los que solo unos cuantos días se demoraban entre entrada y entrada! (bueno, para ser honesto, tampoco fué así en ningún momento)..cuando ahora casi que se puede contar un año entre cada uno. Y no será por falta de cosas que contar, no, esas no faltan a diario.

He decidido remangarme y ponerme manos a la obra para ir colgando las pequeñas cositas que siguen ilustrando el día a día, desde lo pequeño a lo grande, pasando por lo mediano; porque a la hora de llegar a destino, hasta el pasito más pequeño cuenta en el proyecto. Además, está la satisfacción, de compartir las cosas con alguien, que no sean ese arbol que cae en medio del bosque y que nadie oye.

Este año le hemos estado dando zapatilla a la chimenea, así que antes de que terminara la temporada he tenido que picar una acacia caida para poder llegar a fin de temporada. Ha resultado ser una leña excelente, incluso apenas seca y que abre muy bien. Hace unas ascuas fantásticas y también estacas para cierre. He quitado algunas viejas de vallados con más de 30 años y ahí aguantaban.

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Es un arbol que medra muy bien y tiene varios usos además de leña, aquí en el norte se puede cortar con 10 años o menos incluso, siendo ya de un porte considerable como para merecer la pena. Además, tiene una floración preciosa.

 

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